葉酸サプリのこと

葉酸サプリはいつからいつまで飲むべき?【栄養士監修】|ゲンナイ製薬

この記事を監修いただいた先生

栄養士

若宮寿子(わかみや ひさこ)

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葉酸サプリをいつから飲むのか?
「正解」は赤ちゃんが欲しいと思ったその瞬間から。

葉酸サプリはいつから始める?

妊活に関する情報が増えてきた現在、「赤ちゃんがほしい」と思ったら、健康はもちろん、食べ物の産地や栄養に気をつけることは常識になりつつあります。

今のあなたがまさにそうでしょう。
妊娠しやすい体つくりはもちろん、その後の赤ちゃんの健やかな成長・発達のためにも、まずはあなた自身が健康であることが大前提。
これまでは自分の好きなものを食べたり、お酒を嗜んだりしてもよかったけれど、赤ちゃんのためだと思うと…そうはいきませんよね。
そんな中、妊活中から摂取すべきものとして「葉酸サプリメント」を飲む習慣が今や当たり前になっていると言っても過言ではありません。

ちなみに、この「葉酸サプリメント」は、妊娠しやすくするためのものではありませんのでご注意くださいませ。
早く妊娠できるように、パートナーと一緒に飲んだ方がいいという情報も見かけますが、間違いであり誤った情報です。どうか鵜呑みにせぬよう、お気をつけください。

妊活中の男性に必要な栄養、さらには不足しがちな栄養は女性とは全くことなります。夫婦一緒に同じサプリメントを飲むことを推奨している情報には気をつけたいものです。

妊娠がわかってから葉酸サプリを飲むのでは遅い場合も

それではなぜ葉酸は赤ちゃんが欲しいと思ったその時から摂取すべきなのかご案内します。
それは、受精後に赤ちゃんが体を形成していく時期、つまり妊娠に気付くか気付かないかレベルの時期、「妊娠4〜6週」くらいに「葉酸」が大切な働きをするからです。
中には妊娠に気付くことが遅くなり、葉酸摂取、つまり葉酸サプリを飲み始めようとする頃には「葉酸」が大切な働きをする時期を過ぎてしまっている事例が多々あります。このことを踏まえて厚生労働省では、「妊娠を望む1カ月前」から摂取すべきである、推奨しているのです。

「葉酸」は妊娠初期の赤ちゃんの障害リスク低減に役立つ

「葉酸サプリメント」が妊活妊娠期間に重要なことは、多くの人がご存知ですが、ネット上では「いつからいつまで飲めばいいのか?」という疑問に対してかなり情報が散乱しています。
「葉酸」がもっとも重要な働きをするのは、前述した「妊娠に気付くか気付かないかレベルの時期」、つまり赤ちゃんの神経管が閉じて完成する時期(妊娠4〜6週)であることを覚えておきましょう。
また「葉酸サプリで妊娠しました」、という文言は間違いではあり、ありえないお話であることも付け加えておきます。

では妊娠4〜6週を過ぎれば葉酸は不要なのか?という疑問を持ったあなたはとても鋭い感覚をお持ちです。
「妊娠すれば葉酸サプリは不要。」「妊娠初期を過ぎれば飲まなくていい」という情報が多いようですね。
ドクターの中にも「妊娠中期に入ったら葉酸サプリは飲まなくていいよ」とおっしゃる先生もいて、妊婦さんがいったいどの情報が正しいの?と混乱してしまうケースもあります。
実は葉酸という栄養素は、妊活から妊娠中、そして妊娠後も摂取すべき栄養なのです。
ただし、時期ごとに摂取すべき量は異なります。(厚生労働省発表資料より)

葉酸サプリをいつまで必要?正解は「授乳期」まで。

葉酸サプリをいつまで飲むかは妊娠を望む1カ月前から妊娠中/授乳期まで飲むのが正解

妊活から授乳期まで必要であると栄養摂取についての基準が明記されている最新版「日本人の食事摂取基準」によると、妊活中から妊娠初期、中期、後期、そして授乳期まで…「葉酸」を食事とは別にどれだけ付加して摂取すべきかが設定されています。
つまり、葉酸サプリメントを摂取すべき期間は、「妊娠を望む1カ月前から、赤ちゃんにおっぱいをあげている期間まで」ということです。

妊活〜妊娠3カ月はモノグルタミン酸型葉酸400μgを摂取

正解はひとつなのにどうしてこのような誤った情報が溢れているのでしょうか。
それは、「葉酸には2種類」あること、さらには「摂取すべき量が時期によって異なる」ことが、全く知られていないからです。
葉酸サプリの販売業者でさえ知らないこともあります。
厚生労働省は、妊活から出産までの期間を3つのステージにわけています。
葉酸の摂取量は妊活〜初期・中期〜出産・出産後授乳期で変わる

  • 妊活〜妊娠14週まで(妊娠初期)
  • 妊娠14週〜出産(妊娠中期)
  • 出産後授乳期(産後、授乳期)
妊活〜妊娠13週 葉酸400μg モノグルタミン酸葉酸
妊娠14w~出産 葉酸240μg 食事性葉酸
産後の授乳期 葉酸90μg 食事性葉酸

胎児の神経管閉鎖障害リスク低減のために葉酸摂取が推奨されるのは、「妊活〜妊娠14週まで」の時期です。
特にこの時期、食事から摂れる葉酸では、とてもその必要量には足りないため、体内への吸収率が高いプテロイルモノグルタミン酸葉酸をサプリメント(通称:モノグルタミン葉酸)で1日400μg摂取するように明記されています。

胎児の神経管閉鎖障害リスク低減のために最も多くの葉酸摂取が必要とされるのは、「妊活〜妊娠14週まで」です。
この時期は食事から摂れる葉酸だけでは、とても必要量には足りないため、体内への吸収率が高いプテロイルモノグルタミン酸葉酸をサプリメント(通称:モノグルタミン葉酸、人工葉酸)を1日400μg摂取するように明記されています。
「人工葉酸」と聞くと体に悪いのでは?と感じる方も多いことでしょう。食事で摂れる食事性葉酸の倍の吸収率を誇り、厚生労働省も摂取を進めています。
大事なこと、つまり気にすべき点は人工ということではなく、どこで作られた「葉酸」であるか、なのです。

普段、「栄養はしっかり食事から。」と指導することが多いドクターや助産師さん、栄養士さんなどがサプリメント摂取を推奨するのは、上記の理由があるからです。人工葉酸は原産国が安全安心の国であれば何も体に悪いものではないのです。(1)
(1)参考資料:日本人の食事摂取基準2020

日本人の食事摂取基準とは

約5年おきに公表される日本人のライフステージの策定から栄養素別の必要量と考え方、推奨摂取量などをまとめた指針。
いつからが妊活期で妊娠中期、いつまでが産後授乳期などの概念や必要摂取量などが掲載されます。

【関連記事】「妊活時」に必要な葉酸摂取量とは?
【栄養士監修】

「妊娠後」妊娠14週〜出産までは食事性葉酸を240μg付加

つわりなどで食べられない時期もサプリメントを飲んでおくと安心

安定期に入る「妊娠14週以降」は妊活、初期と同じように400μgの摂取は不要です。

厚生労省発表の際「日本人の食事摂取基準」最新版によると、中期(14週から)以降はモノグルタミン酸型葉酸(人工葉酸)ではなく、食事性葉酸240μgを付加的に摂取するようにと書かれています。つまり妊活妊娠初期口にしていた葉酸とは異なるということです。

葉酸は胎児のリスク軽減だけでなく、新しい赤血球をつくるのにも必須で「造血ビタミン」と呼ばれています。
葉酸が不足すると正常な赤血球ができず、貧血の原因になります。

最近では、「低出生体重児は将来的に成人病リスクが高くなる」「発達障害などのリスクが高くなる」などの報告があります。
妊娠中の子宮内での健康状態が、赤ちゃんの将来の健康に影響を与えることが少しずつわかってきているのです。
つまり、赤ちゃんが将来的に健康に生きていくためには、妊婦さんの栄養状態がとても大切であるというわけです。

昔から、妊婦さんはふたり分の栄養を摂りなさいと言われてきました。
赤ちゃんのためにしっかり栄養を摂ることが、元気な赤ちゃんを産む秘訣であることは今もかわりません。
ただし「ふたり分」というのは、人々が栄養不足で悩んでいた時代のたとえなので、栄養が豊富な現在にその言葉を鵜呑みにすると、妊婦さんが適正体重を保てなくなる心配があります。
でも、妊娠中に必要な栄養をしっかり摂ることが、おなかの赤ちゃんの将来に関わることは意識した方がいいでしょう。(1)
(1)参考資料:日本人の食事摂取基準2020

産後も葉酸不足、質の高い母乳を出すために授乳期も引き続き「葉酸」が必要

質の高い母乳を出すために、授乳期も引き続き「葉酸」が必要

授乳期のママにも葉酸の付加量が設定されているのは、母乳の質をよくするためです。
赤ちゃんに飲ませる母乳は、ママが食べるものから作られると言っても過言ではありません。
そのため、授乳期にも「葉酸」を普段より多めに摂るように厚生労働省から推奨されているのです。

しかし、産後は慣れない育児と家事に追われて、食事が疎かになりがちです。
赤ちゃんのお世話もしながら、自分の食事のことまで気を回すのは大変なので、引き続きサプリメントで足りない栄養を補うといいでしょう。(1)
(1)参考資料:日本人の食事摂取基準2020

2018年から主流になっている「時期別葉酸サプリ」は、96.4%のお医者さまに「時期別は共感できる」との高い評価をいただいています。
古い一般的な葉酸サプリでは中期以降も同じ栄養素を摂取し続けることになります。

適切な栄養摂取を望まれる方は是非ご検討ください。

まとめ:葉酸サプリはいつからいつまで必要か

妊娠を計画している1ヶ月前の妊活中から妊娠中、産後の授乳期まで必要な量や葉酸の種類は異なるがとても重要な役割を果たす栄養素であるため一貫して普段の食事に追加して摂取する方が望ましい。

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