妊活の新常識「プレナタル」とは

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プレナタルという言葉の意味

プレナタルとは英語でprenatalと書き、「出生前の」「胎児期の」「妊婦向けの」という意味があります。
つまり、妊娠準備している時から妊娠中、出産までの期間をさしているのです。

プレナタルと妊活は違うのか?

Heart shape on expecting mother's belly.

妊活とは、妊娠についての正しい知識をつけ、自分の体の状態を把握し、妊娠するために前向きに活動することを指します。それは女性だけでなく、今は妊娠を希望していないけれど将来的に妊娠したい女性や、協力するパートナーの男性も含まれます。

そのために、将来自然に妊娠しやすくするための体作りや生活スタイルを整えることこそが妊活であり、ゴールは「妊娠」ですよね。

一方、プレナタルは妊娠前、妊娠中、出産までの期間を指しており、ゴールは「健康な赤ちゃんを出産すること」となります。

子どもを授かるために妊娠しやすい体つくりをするという点では妊活と同じ部分もありますが、プレナタルという考え方では、妊活して赤ちゃんを授かった後の出産までの約10ヶ月の期間のケアやサポートも含んでいます。

つまり妊娠準備から、胎児と母体の健康、そして元気な赤ちゃんの出産までを総合的にケアしていこうという考え方がプレナタルです。

妊活をしていると、妊娠したい!!という気持ちが先にきて、ついつい「妊娠すること」がゴールのように捉えてしまいがちですが、妊活をしている夫婦が本当に望んでいるのは妊娠ではなく、元気な赤ちゃんを出産してその手に抱くことですよね。

実はそのためには、今までの妊活という考え方ではなく、このプレナタルという考え方が重要になってくるのです。

プレナタルが先天性疾患を防ぐ?

なぜ今、妊活ではなくプレナタルという考え方が必要なのでしょうか。
その理由は、赤ちゃんの先天性疾患の増加があります。

二分脊椎症や無脳症などのいわゆる神経管閉鎖障害はアメリカやヨーロッパなどの欧米諸国では減少しているものの、実は日本ではこの数年間で増加の傾向であると厚生労働省は報告しています。

神経管閉鎖障害とは、胎児の脳や脊髄などの中枢神経系のもの(神経管)が作られる、妊娠4~5週頃におこる先天異常のことを言い、大きく以下の2種類に分けられます。

・二分脊椎症
本来ならば脊椎の管の中にあるべき脊髄が脊椎の外に出てしまい癒着や損傷しているために起こる様々な神経障害の状態です。

・無脳症
脳の一部、あるいは大部分が形成されず、大脳のほか、生命維持に重要な役割のある脳幹の発達も障害されることもあります。

神経管の下部に閉鎖障害が発生した場合は二分脊椎症となり、上部で閉鎖障害が発生した場合は無脳症(脳の形成がうまく出来ず、流産や死産の割合が高くなる病気)となります。

これらの神経管閉鎖障害は、妊娠3週頃に胎児の神経管がうまく形成されないために起こりますが、遺伝的要素もあるとも言われています。
しかし極端な葉酸不足も発症に関する原因の一つとされており、このような先天性疾患を防ぐためには、妊娠4週間前から妊娠12週まで、1日400μgの葉酸サプリメントを内服することで発生リスクが低くなると言われています。

このように神経管閉鎖障害を始め様々な病気や先天性の疾患を防ぎ、元気な赤ちゃんを出産するためには、そのための体作りを妊娠前から行い、妊娠中も継続していく必要があります。
このプレナタルという考え方こそが、赤ちゃんを授かる可能性を上げて、かつ元気な赤ちゃんを出産する可能性を高める考え方なのです。

プレナタルのポイント

厚生労働省では、食生活の多様化により食物摂取の個人差が大きくなることで、葉酸摂取が不足する人が増える可能性があると報告しています。
日本でも夫婦ともに仕事をしていて、忙しさから食事を満足に摂れなかったり、コンビニでの食事が増えて、栄養が偏ってしまうケース多くなってきています。これが先天性疾患の原因になっていきますので、日頃からいろいろな食品を摂取することにより、栄養バランスを保つなどの食生活を適正にすることが大切です。

胎児の健全な発育を促すと同時に、お母さんが無事に出産するために妊娠中に必要な栄養素として「葉酸」「鉄分」「カルシウム」「ビタミン」などがあります。
これらの栄養素をバランス良く、かつ継続して摂取していくことが、妊娠しやすい体を作り、かつ、胎児の健康を維持することにつながっていくのですが、1日3食をバランス良く、計画的に摂取するのは難しい場合もあります。

その場合には、食事だけでは補いきれない栄養素をプレナタルサプリメントから摂取していきましょう。

日本で販売されているプレナタルサプリメントはまだそれほど多くありません。
中でもバイエル製薬から発売されているエレビットが1番人気がありますが、
葉酸の含有量が多く、普段の食生活で補える分も考えると過剰摂取になってしまう可能性もあり、まだ日本人向けのプレナタルサプリメントは発売されてないというのが現状です。

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